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美國科學家瞄准癌干細胞的識別和分離
  2004年09月06日09:20 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  各國癌症研究人員正將目光瞄准癌干細胞的識別和分離。研究人員認為,正是由於在癌細胞中隻佔很少比例的癌干細胞不斷再生,才使惡性腫瘤不斷擴大,根除癌干細胞才能從根本上治愈癌症。

  目前的癌治療方法治標不治本,相當於隻攻擊“九頭蛇”的頭。相傳,割掉九頭蛇的頭,它就會長出兩個頭﹔不斷地割,它的頭也不斷增加。癌症治療也是如此,即使利用外科手術切除癌細胞及利用輻射摧毀大量癌細胞,余下的癌細胞仍然會翻倍再生。科學家認為,殺滅一種特殊的、稱為癌干細胞的人體細胞,就有可能徹底控制癌症。這種癌干細胞是在最初引發癌症,然后靜靜潛伏等待爆發時機。

  發現乳腺癌干細胞存在的美國密執安大學醫學教授克拉克說:“目前傳統治療只是使癌細胞縮小,而不是根除它源頭。我們需要做的是如何根除源頭,使癌細胞無法再生長。”

  除乳腺癌外,科學家已獲得兩種白血病的干細胞和一種腦癌干細胞存在的証據。美國斯坦福大學研究人員在8月出版的一期《新英格蘭醫學》期刊上提出:在患慢性骨髓白血病的患者體內發現的幾百萬個癌細胞中,僅有少量的癌干細胞,即癌干細胞有增加癌細胞的能力。斯坦福大學“癌和干細胞生物學和醫學研究所”的研究人員韋斯曼說:“我們已經証實,僅有某些細胞具有再生能力。”

  癌干細胞的起源目前仍不清楚。研究人員認為,它們可能起源於遺傳缺陷,也可能因為暴露於有毒環境而被誘發。韋斯曼說:“正常干細胞是受人體控制的,以制造人體需要數量的細胞。但癌干細胞卻打破了這一控制。癌干細胞以不可控制的方式‘自再生’。”科學家現在正急於尋找和鑒別每一種癌的癌干細胞,以找到新的治癌方法。

  曾發現存在多種腦癌干細胞証據的加拿大多倫多大學教授迪克斯說:“鑒別出癌干細胞的存在很有可能能夠提供重要的信息。所有試圖在基礎水平上更好地了解癌的科學家,應該集中研究癌干細胞。”美國羅切斯特大學醫學教授喬丹已開始在實驗室裡試驗一些特效藥物,它們有可能在殺死白血病干細胞的同時,保留健康的干細胞。美國肯塔基大學的科學家已開始對白血病患者進行初步的臨床藥物實驗。

來源:科技日報 (責任編輯:馬麗)
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