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干細胞研究為禿頂和燒傷患者帶來希望
  2004年09月14日14:20 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  為禿頂而苦惱的人以及皮膚燒傷患者有了新希望。在剛剛出版的《細胞》雜志上,美國科學家報告了最新的研究成果,他們在頭發毛囊深處發現的主細胞可能為禿頂的人以及燒傷患者找到了一個新療法。

  到目前為止,美國紐約霍華德·休伊斯醫學研究所和洛克菲勒大學的科學家還只是在老鼠身上發現了這種細胞,但是他們相信,人體上也一定存在這種細胞。這種細胞被認為是干細胞,不僅可以生長為毛發,還可以生長為皮膚的彈性組織和毛脂腺,這對於健康的皮膚和毛發來說至關重要。 美國科學家發現的是已經分化的干細胞,這是一種不成熟的主細胞,保有在一定程度上發生類型變化的能力。它們與從胚胎中提取的干細胞是有區別的,而且從胚胎中提取干細胞這一研究手段還存在廣泛爭議。

  領導這項研究的洛克菲勒大學的細胞生物學家Elaine Fuchs說:“我們在皮膚中找到了與真正干細胞所有特性一致的細胞,它們有自我更新的能力,具有分化成各種表皮和毛發的多能性。這是科學家第一次發現,甚至在實驗室中完成繁殖過程后,單個的皮膚干細胞還可以發育成表皮和毛發。”這些干細胞在實驗室的器皿中繁殖得非常好,當研究者將這些細胞移植到禿毛的老鼠背上時,這些細胞長成了一叢帶皮膚的毛發。 Fuchs和同事們現在希望在人身上發現類似的毛囊干細胞。“關於皮膚組織內細胞的多能性的爭議現在可以告一段落,我們下一步將探尋這種干細胞是否可以長成除毛發和皮膚以外的其他類型的細胞。這一研究結果為這種可能性打開了一扇門”。

  在原來的研究中,科學家大都使用基因操作技術來尋找老鼠身上的干細胞,而Fuchs和同事摸索到了一個更好的辦法來辨認那些稀有的干細胞。Fuchs說:“我們通過研究發現,皮膚干細胞的表面與其他皮膚細胞的表面不一樣,因此我們通過兩種不同的抗體可以把它們辨認出來。在此之前,還沒有人能從毛囊中這樣分離干細胞”。(王涵) 

來源:科學時報 (責任編輯:馬麗)
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