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日本專家發現頭發變白機理
  2004年12月26日16:26 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  新華網東京12月26日電(記者何德功)在美國哈佛大學醫學系工作的日本科學家西村榮美在最近一期美國《科學》雜志上發表文章說,導致黑發變白的一個重要原因是色素干細胞耗盡,其生成的黑素細胞又不能正常工作。

  科學家以前發現,色素干細胞能夠生成黑素細胞,黑素細胞移動到發根,釋放色素為毛發著色。如果停止這種色素供應,毛發就會變白。然而科學家們一直不知道色素停止供應的機理。

  對此,西村榮美及其同事對轉基因鼠進行了研究。他們發現體內Mitf基因發生突變的老鼠會在6到12個月大時毛發變白,而BcI2基因發生突變的老鼠在出生后幾周內就會長出白毛。分析顯示,這些老鼠長白毛的直接原因是它們的色素干細胞逐漸消失,而其生成的黑素細胞又不能移動到發揮作用的正常位置——發根,無法釋放色素。

  西村榮美在調查日本人發根周圍的色素干細胞數量時發現,與20歲至40歲的人相比,50歲至70歲的人的色素干細胞減少了約一半,70歲至100歲老人的色素干細胞數量隻有年輕人的十分之一。隨著年齡的增加,色素干細胞呈逐漸減少的趨勢。

  西村榮美認為,這一研究成果說明,如果能通過醫療手段使色素干細胞再生,那麼就有望防止很多人的黑發變白,或使他們的白發變黑。

來源:新華網 (責任編輯:馬麗)
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