2004年12月07日09:03


美《國家地理》年度十大離奇發現

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  美國《國家地理》雜志的編輯們評選出的2004年的十大離奇發現,當然排名並不是根據這些發現的科學影響力。

第1名:屁聲響亮的怪魚

用屁聲“呼朋喚友”的青魚。

  最近生物學家發現一種青魚能從肛門處放出氣泡,在水下發出神秘的像放屁一樣的聲音。而目前既沒有發現有其他魚類能從肛門發聲也沒發現還有其他魚也能發出這種高音的。

  加拿大范庫弗英屬哥倫比亞大學的威爾遜說:“那聲音聽起來就像是尖銳的咂舌聲。”目前威爾遜和他的同事們尚不能肯定青魚發出這種聲音的用意,不過最初的研究可以解釋為什麼魚群在黑暗中仍能聚在一起。

  水生物聲學專家丹尼斯用“驚奇和有趣”來形容這一發現,他認為這很可能是目前所發現的第一種通過高頻進行聯系的魚類。在此之前,人們認為魚類是靠魚鰾裡的氣體所發出的低沉的“咕嚕”聲和“嗡嗡”聲來尋找同伴的。

第2名:首批克隆貓誕生

首隻克隆貓和它的代孕母親。

  美國“遺傳存儲與克隆”公司8月5日宣布,該公司採用克隆新技術成功克隆了兩隻貓。這兩隻名為“塔布利”和“巴巴·嘉奴氏”的小貓是分別借腹孕育的,它們是今年6月在美國出生的,目前情況良好。

  美國遺傳存儲與克隆公司這次克隆貓採用的是染色質轉移技術,這種技術比傳統克隆技術更安全有效,克隆出的動物與基因提供者之間的相像度很高。世界第一隻克隆貓是美國得克薩斯州A&M大學的科學家用傳統方法培育出的,於2002年公開露面。

  由於貓的毛皮顏色等不僅僅與基因有關,第一隻克隆貓與它的基因母親並不完全相像。

  這家公司已經在向那些希望克隆寵物的人推銷同樣的技術。目前已有成百上千的人支付1395美元的高價,把自己寵物的基因存入公司的“基因銀行”。然而,不少美國人也對這種前衛的商業行為提出了質疑。 詳細>>>

第3名:人造腦控制戰斗機

培養皿中的人造“大腦”。

  美國科學家用老鼠的腦細胞培養了一個“大腦”,這個人造腦可以控制F-22戰斗機的飛行模擬器。美國佛羅裡達大學生物醫學工程教授托馬斯·德馬斯在最近的實驗中,把一個電極柵放在一個玻璃器皿的底部,然后用老鼠的腦神經細胞覆蓋住電極柵。

  開始,這些細胞就像一些液體狀的沙粒般互不相干,但很快,它們便伸展細小的觸角,逐漸形成一個神經系統網,就像一個完整的大腦一樣了。這個人造腦通過台式電腦與飛行模擬器連接,從而控制飛機的飛行。

  這個人造大腦與F-22戰斗機模擬器建立了雙向聯系,這就像我們的神經細胞間相互接收並處理信號從而控制我們的身體一樣。為了控制飛機模擬器,這些神經細胞首先從計算機中接收有關飛行條件的信息。接下來,神經細胞會做出分析,並發出信號對飛機進行控制。神經細胞發出的信號改變飛行路線,新的信息又會發送到神經細胞中,創造一個反饋系統。這個人工腦的計算能力並不是靠一個細胞完成的,而是數不清的腦細胞協同運作才讓大腦具有了如此驚人的處理能力,這就是一個個細胞相互結合成神經網的原因。

第4名:亞洲發現新人種

赤道小島驚現“光腳矮人”。

  澳大利亞和印尼科學家在赤道附近的弗洛雷斯島上的一個山洞中發現了一些史前骨骼化石,這些化石距今已有1.8萬年的歷史。這是一個全新的人種,相對於現代人,其更像一些小說裡描述的“光腳矮人”。科學家共發現了約7個矮人的骨骼化石碎片,並把這一特別的人種命名為弗洛雷斯人。

  澳大利亞考古學家托馬斯·蘇蒂柯納稱:“由於印尼法律規定,在本國境內發掘的寶物不允許運出國,所以目前這些化石都被存放在印尼首都雅加達的國家考古學辦公室裡。2004年,我們又發現了一些下頜骨、部分四肢的和牙齒的化石,此外還有‘弗洛雷斯人’使用的小型工具。”其中一具保存最完整的化石為女性,身高僅1米左右。隨后的三維成像顯示,這名女性死時至少已30歲。其顱骨內部結構檢測結果顯示,這名女性的腦容量僅相當於現代人的三分之一。從化石的身高和腦容量看,科學家推斷這是從未被發現過的一個新人種。  詳細>>>

第5名:用符號尋找外星人

先鋒10號航天器側壁圖案。

  最近,美國科學家通過進行一項分析研究得出結論,與無線電波相比,實物符號可能是地球與潛在的外星人進行信息溝通的最佳方式。新澤西州拉特格斯大學電氣工程師克裡斯托夫·羅斯說,“與發送無線電波相比,傳送物理實物與外星人進行信息溝通曾經被視為是荒唐可笑的,但實際上並非如此,這兩種通訊方式我們都應該試一試。”羅斯表示,信號的整流能力隨距離的增大而減弱,無線電波在傳輸過程中被“沖淡”,這也意味著電波的大量能量被損耗,即便是有些信號到達了目的地,但這種“沖淡”所引起的信息失真也可能影響潛在的外星人與地球進行正常的信息交流。

  而古老的實物符號才是與外星人進行聯系的最佳方式。

  因為它們可能降落在某處,並一直停留在那裡。    詳細>>>

  第6名:巨蟒入侵佛羅裡達

工作人員為巨蟒“量個”。

  20世紀90年代中期以來,佛羅裡達沼澤地國家公園巡邏人員在沼澤地國家公園已經捕獲或殺死了68條緬甸巨蟒。專家指出,這種蛇是世界上最大的蛇之一,它們是寵物貿易的最愛,這些蛇可能是由當地不再飼養它們的主人放出來的。

  去年1月,一群游人在公園裡曾看見過鱷魚和巨蟒之間更大規模的爭斗,巨蟒在鱷魚的嘴裡呆了24小時以上,最后掙脫出來,游向了沼澤地。此后,這種事情多有發生。

  現在,佛羅裡達沼澤地的鱷魚正在為捍衛它們的領地而同入侵的巨蟒展開戰斗。但是形勢並不樂觀,公園裡的緬甸巨蟒已經泛濫成災。據稱,這種世界上最大的蟒蛇在它們的產地———東南亞的自然環境中可以長到6米左右。

第7名:伊拉克食人蜘蛛

伊食人蜘蛛純屬子虛烏有

  今年春天,很多人打開郵箱,都會看到一張配有簡短的文字說明的恐怖照片:在伊拉克發現了一種夜行性蜘蛛,它們奔跑時速度可達每小時10英裡,跳起高度可達3英尺。

  這種蜘蛛一般隻在晚上活動。它在咬人時,會向人體注入一種可以使人很快失去知覺的麻醉劑。所以許多人都是一覺醒來才發現自己某部分的腿或手臂不見了,這些部分已經被蜘蛛們整晚慢慢啃掉了。

  這樣的描述固然可怕,但你盡管放心。肢節動物專家在經過仔細研究后得出結論:這張照片是假的,伊拉克根本沒有這種蜘蛛。

第8名:龍蝦秘密生活曝光

科爾森用兩年時間觀察龍蝦。

  記者特裡沃爾·科爾森在美國緬因州的克蘭比裡島用兩年時間研究龍蝦,最近出版了新著《龍蝦的秘密生活》。

  他在書中寫道,龍蝦是一個窩裡斗家族,一隻雄性龍蝦要想繁衍后代,就必須是“拳擊冠軍”,因為龍蝦們互相仇視,為了任何一件小事都會打個不停。雄性龍蝦要想成為霸主,就必須與其他龍蝦決斗。如果它們找到一個安樂窩,每一隻龍蝦都想住進去。沒辦法,隻有決斗,誰笑到最后誰成為安樂窩的主人。

  在某個特定“社區”,一隻雄性龍蝦成為當地一霸后,他會繼續採取措施鞏固自己的地位。每天晚上,它都會爬出自己的安樂窩,去襲擊住在附近的其他龍蝦而它惟一的目的是提醒這些龍蝦誰是主子。有意思的是,雌性龍蝦最欣賞這樣霸道的雄性龍蝦,在霸王龍蝦將其他雄性龍蝦欺負了一遍后,雌性龍蝦會主動找上門去。

第9名:古代奧運會裸體競賽

裸體競技更凸顯形體健美。

  據《裸體奧運會:古代運動會的真正故事》一書的作者托尼·皮羅蒂特介紹,今天的奧運會事實上是一次浩大的世俗事件,不像古代奧運會中祭祀和宗教儀式與體育運動佔了同樣多的時間,而且伴隨這個慶典而來的還有許多其他事件:藝術性事件、新作家、新畫家、新雕刻家、還有吞火人和妓女。

  在古代,奧林匹克運動會匯合了幾乎全部異教娛樂。在最初的幾屆奧林匹克競技會上,希臘人並不是裸體比賽的,選手們在比賽時要在腰上束一種叫作“兜襠布”的服飾來遮羞。然而在公元前720年第15屆競技會上一件意外的事件導致希臘人迷上了裸體競技。

  當時,一位名叫奧耳西波斯的年輕運動員在賽跑比賽中不慎把“兜襠布”散落在跑道上,但他不顧觀眾的哄笑,仍堅持跑完了全程。希臘人突然發現身體全裸的奧耳西波斯顯示出肌肉的健美和男性特有的魅力,大家開始為他鼓掌歡呼。從此以后,人們覺得裸體競技更能體現運動員形體的健美和姿態的動人,競技者在賽跑項目中開始不再著任何服飾,並刻意展示自己的健美與強壯。

第10名:嗜血臭虫重現美利堅

一隻被放大90倍的臭虫。

  最近,一種名為“溫帶臭虫”的小虫子在絕跡50年之后第一次出現在美國。這種虫子生活在人的居室及床榻的各種縫隙中,它們白天藏匿,夜晚出來吸血,令受害者疼痒難忍。目前,美國已有28個州遭到了其嚴重“騷擾”,許多入住五星級高檔酒店的客人都痛苦地抱怨說,他們常常在睡夢中被咬醒,起來一看,身上滿是大大小小的疙瘩,而且又疼又痒。

  “溫帶臭虫”吸血時通常停留在緊靠人體皮膚的衣被或家具上,並將唾液注入人體,皮膚敏感性較高的人被咬后會出現局部紅腫,疼痒難忍。

  紐約殺虫劑公司的一名負責人表示,“溫帶臭虫”在全球有廣泛分布,但二戰結束以來,由於採用了強力殺虫等多項措施,這種虫子在美國已經絕跡五十多年了。

  此次這種臭虫再度出現,主要是一些外國旅游者和移民等將其攜帶到了美國,導致這些虫子又在大大小小的賓館、旅館裡繁殖。(楊孝文)

(責任編輯:馬麗)
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