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降落傘能否使飛機幸免於難?
能降低飛機事故率,但並非萬無一失
徐冰川
  2004年12月29日10:45 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
從載人降落傘到汽車降落傘,降落傘正被廣泛運用。為了降低飛機事故,美國正研制飛機降落傘
從載人降落傘到汽車降落傘,降落傘正被廣泛運用。為了降低飛機事故,美國正研制飛機降落傘
  提起降落傘,你一定不會陌生。當人們乘坐飛機的時候,往往會把它作為飛機遇險時的一種救命的安全設備。

  當然,降落傘並不是百分之百地保証人們安然無恙。而且,即使人們能夠安全著陸,被遺棄的飛機卻隻有一種命運———墜毀。

  試想,我們能不能也給飛機制造一個巨大的降落傘,讓它也能夠安全著陸,挽救乘客同時也保住了飛機呢?

  今年4月8日,對於農場主艾伯特·考克來說,絕對是驚險難忘的一天。

  考克駕駛著自己的私人飛機從西雅圖飛回他位於英屬哥倫比亞的農場。此時,乘坐在飛機上的,還有考克十幾歲的孫子和兩個年輕的朋友。夜幕中,飛機在飛越蒙納許山脈時,突然闖進了一個水平旋渦之中失去了控制,並開始呈螺旋狀向下跌落。

  “系好安全帶!”考克對飛機上的人大聲喊道。很快,他扳動了駕駛艙內一個紅色的杠杆。突然,一個房子那麼大的橙白混合色的巨型降落傘彈了出來,飛機慢慢地降落到了一塊石頭空地上。

  飛機降落傘成功應對險情,已用來裝備小型私人飛機。

  今天,回憶起當時的情形,考克仍舊感到后怕。

  作為一個飛行了十多年的老練的飛行員,考克從來沒有遇到過這樣災難性的情況。“我知道我遇到了麻煩,那個旋渦就像一隻狗在追趕它的尾巴,我飛不出來。當降落傘打開的時候,我有了一種平靜和愉悅的感覺。”他說。

  拯救了考克性命的正是那個像房屋一樣巨大的降落傘。其實,在美國已經有人將“飛機降落傘”這個看似天真的想法付諸實施了。

  這種用在飛機上的降落傘是由彈道防御系統公司生產的,它被安裝在小型飛機的后座下面,並有抗強力繩索連接到飛機的兩翼、頭部和尾部。一旦飛機遇到了緊急情況,飛行員就可以拉動控制杠杆,讓火箭將降落傘發射出去。

  據了解,目前這個公司生產的最先進的飛機降落傘可以承受將近4000磅的重量。而一般小型飛機通常重達2000磅,時速達到175英裡。因此這種降落傘成為小型飛機理想的安全裝置。今年,彈道防御系統公司就已經售出了500套飛機降落傘,用來裝備小型的私人飛機。

  飛機降落傘是否適用於大型飛機?

  事實上,大型的飛機也會遇到險情。那麼,能不能和小型飛機一樣,在大型客機、大型商業飛機如像區域性往返噴氣機上也安裝降落傘作為一安全設施呢?

  針對這種安全措施,“最大的挑戰來自飛機的重量和飛行速度。”彈道防御系統公司主席羅伯特·納爾遜說。據了解,區域性往返噴氣機一般重達80000英鎊,時速可以達到600英裡以上。這將大大超出目前最先進的飛機降落傘所能承受的重量。

  不過,目前彈道防御系統公司正在和美國國家宇航局聯合研究這個項目。為此,美國宇航局也已經撥款67萬美元。這種新一代的緊急降落傘將被應用到小的噴氣機上,並可以由飛行員控制。

  航空專家們卻仍然心存擔憂。他們懷疑,一些最大型的客機———像波音747客機,可能永遠也無法安裝這種降落傘設備,因為它重達90萬磅以上。“那種類型的飛機的速度和重量似乎排除了安裝降落傘設備的可能。”美國國家運輸安全委員會前主席詹姆士?霍爾認為。

  能降低私人飛機事故率,飛行員依賴飛機降落傘。

  當前,這種飛機降落傘已經越來越廣泛地應用到私人飛機上,其中出於安全因素的考慮是不言而喻的。

  在美國,私人飛機的事故率大大高於商業航線飛行。據美國政府統計,2003年,共有626人死於常規航行,而死於商業航線飛行中的人數為81人。而飛機降落傘恰恰能為飛機提供安全降落。六年前,美國管理部門批准了在飛機上安裝降落傘系統。此后,共有四架飛機因降落傘的保護而避免了災難的發生,其中八人幸免於難。另有一些類似機動滑翔機的超輕型飛機也因為安裝了飛機降落傘而避免了災難發生,使得幾十人獲救。

  飛機降落傘,無疑受到了越來越多的歡迎。一些飛行員甚至堅持,如果沒有安裝飛機降落傘,他們就不再飛行。“如果沒有安裝飛機降落傘,(一旦發生事故)人們就會發瘋。”飛行員教練威廉·格雷厄姆說。格雷厄姆的飛機就曾在16000英尺的高空翻了下來,當時他的妻子也在飛機上。格雷厄姆打開了降落傘,結果他們的飛機平穩地降落在一塊農田裡,連飛機上的聖誕飾品和玻璃杯子都沒有碎。

  正因為如此,飛機降落傘在市場上也有著相當的人氣。2004年,彈道防御系統公司就售出500套飛機降落傘,其中的大部分銷售給了飛機制造商西勒斯設計公司。這些飛機降落傘成為了西勒斯設計公司小型私人飛機生產線上的標准裝備。

  美國法律也允許一些Cessna小型飛機的機主裝備降落傘,但是迄今為止,隻有大約12名機主購買了這些降落傘設備。   飛機降落傘並非萬無一失。

  盡管飛機降落傘在一定程度上能夠避免空難的發生,但是它也並非十全十美。

  目前,錫拉庫扎的兩個家庭就將西勒斯公司、彈道防御系統公司和其他相關公司一並告上了聯邦法庭,要求索賠6750萬美元。這兩個家庭稱,2002年4月,他們的飛機在一次飛行中發生故障,可是飛行員怎麼也打不開飛機降落傘,結果導致飛機墜毀。聯邦調查官証實,飛機降落傘確實因為“不明原因”沒有打開。但是被告律師否認了該設備本身存在故障。

  在此次事故發生的前一個月,列克星敦的飛行員保羅·海富林也遭遇了同樣的情況。在一次飛行中,他的飛機失控,從3000英尺的空中俯沖下來。海富林使勁拉動飛機降落傘的手柄,可就是拉不動,直到飛機墜地之后,飛機降落傘才打開。結果海富林和他的朋友本杰明·笛梯都受了輕傷。

  海富林本人仍然對飛機降落傘充滿信心,而他的朋友笛梯則表示再也不會依賴飛機降落傘,“它本該發揮作用的,但是它沒有。”

  來源:北京科技報

飛機降落傘
飛機降落傘
(責任編輯:馬麗)
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