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小矮人:走的哪條進化路?
  2004年12月31日08:38 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  美國電影《指環王》中的角色“矮人(哈比人)”確有其人?“白雪公主和七個小矮人”的故事莫非不只是童話?

  《自然》雜志(2004年10月28日):印度尼西亞和澳洲的科學家在屬於印尼的偏遠熱帶島嶼弗洛勒斯(Flores)島一個石灰岩山洞中,發現了大約生活在1.8萬年前的“小矮人”化石,這些小矮人僅高0.9米,其大腦不足現代人類的三分之一。

  《科學》雜志(2004年12月17日):有些人把這項發現稱為“考古學研究領域半世紀來最大的發現”,這一突破性發現將使科學界重新思考人類的起源和進化的歷史。

  發現一:“小矮人”化石身高0.9米

  2003年9月,在靠近赤道的弗洛勒斯島上,澳大利亞新英格蘭大學的科學家及其印尼同行在一個洞穴中發現一具女性化石。首先發現這些“小矮人”頭骨化石的澳大利亞考古學家托馬斯·蘇蒂柯納介紹說,他們去年9月挖掘到這具化石時,首先判斷它可能是一個古代兒童的殘骸。但是,他們很快便注意到化石的牙齒磨損很嚴重。隨后的三維成像、磨損的牙齒和閉合的骨頭顯示,死者是成年女性。科學家隨后又對其顱骨的內部結構進行了檢測,發現其腦容量不足現代人的三分之一。

  科學家利用加速器質譜儀對這具化石進行的年代鑒定表明,它生活在大約1.8萬年前。其余6具骸骨的碎片可追溯到12000年前至95000年前。科學家們認為這是一個新的人種,並給這具化石取了個綽號———“小矮人”,編號LB1,命名為“弗洛勒斯人”。

  發現二:曾與“智人”毗鄰而居

  有証據表明,現代人的祖先———智人估計在5.5萬到3.5萬年前遷徙到弗洛勒斯島,而“小矮人”骨骼化石表明他們生活在9.5萬年到1.2萬年前之間。這就說明這些看似非常原始的古人類不但一直活到有人類歷史記錄之時,而且曾和智人在該島上共同生活過一段時間,甚至可能互相碰過面。

  科學家相信“弗洛勒斯人”可能是印尼寓言中小矮人“依波高高”的由來。“依波高高”意思為“飢不擇食的祖母”,村民稱他們居於弗洛勒斯島,既不是猴子,也不是人。盡管他們身高隻有一米左右,但他們的手臂卻比人還長,身上長滿毛發,他們什麼東西都吃,包括生肉、蔬菜、水果等。根據當地村民的介紹,那些小矮人有自己的語言,甚至還會重復當地村民們講的話。

  盡管許多人類學家對這次重大發現感到歡欣鼓舞,但隨之而來的問題更讓科學家頭疼———

  爭議一:“小矮人”到底算不算人類

  “弗洛勒斯人”的出土帶給科學家的最大謎團,就是他們是否屬於人類大家庭。

  正方:有科學家指出,從“小矮人”的面部、顱骨以及直立行走的特征看,他們可以歸入人類的范疇,而且在骨骼化石周圍發現的石器和其他史前文物也可以証明他們是人類共同祖先的后代。

  反方:“小矮人”的骨盆和脛骨又有與猿類非常類似的特征,而且他們身材矮小、相貌粗糙,由此一些科學家認為,弗洛勒斯人盡管是智人的同時代產物,但卻完全不屬於智人的種類。

  即使算是人類,如何為“弗洛勒斯人”歸類也讓科學家頗感為難,因為從他們身上能發現許多不同種的人類祖先的特征:“弗洛勒斯人”的頭骨與直立人非常接近,但前者的頭頂更圓且呈弧形,而直立人則較突出。他們大而鈍的牙齒更像是生活在300萬年前的最古老的人種———南方古猿。

  爭議二:“新人種”只是一群病人?

  正方:印尼的古人類學家認為,所謂“弗洛勒斯人”只是當地居民中的病人而已,因為“弗洛勒斯人”的小頭骨和現代“頭小畸形症”患者的頭骨大小相似,他認為被挖掘出來的“弗洛勒斯人”化石其實屬於現代人,隻不過患上了頭小畸形症。“這裡的人都知道,弗洛勒斯島上的許多人患有這種罕見的疾病。”

  反方:英國的斯汀格教授明確反對這種觀點:“患頭小畸形症的人大腦都很小,這是事實,但他們的頜骨、盆骨與常人無異。而‘弗洛勒斯人’身體的每一個部分都比現代人小,說他們是因為患病而變小的現代智人很難令人信服,而且他們的下顎和原始人一樣,根本不是現代人的樣子。”

  中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的吳新智院士介紹,我國神農架也曾有這種病例,不過“矮人”的骨頭與現代人同一位置骨頭相比確實小,具體是不是病人無法確定。

  爭議三:滅絕原因眾說紛紜

  至於“弗洛勒斯人”滅亡的原因,科學家目前也還不清楚。一些科學家推斷“弗洛勒斯人”已經滅絕,可能是因為島上食物有限,在與智人爭奪資源的過程中,“弗洛勒斯人”處於下風,最終在大約1.2萬年前的一次火山爆發后滅絕。

  然而日前,東南亞歷史學家和人類學家向美國媒體披露,印尼弗洛勒斯島當地村民告訴過她,最后一批印尼“小矮人”其實是在幾百年前滅絕的,因為他們經常偷盜村民的庄稼和家畜,甚至吃村民的嬰兒,於是被當地村民設下圈套用火活活燒死。

  一些科學家持反對意見認為弗洛勒斯島村民的故事只是一個口頭相傳的民間傳說和集體記憶,並不是真的發生在幾百年前的真人真事。

  還有一些科學家卻懷疑,可能還有一些小矮人生活在弗洛勒斯島的雨林地區,要証明該島是否真的還存在小矮人。那就需要對當地雨林中存在的一些洞穴、火山岩洞穴進行徹底搜索。

  這一個個謎團,引得各國科學家們猜測紛紛———

  推論一:孤島環境造就“矮人族”

  直立人是智人的祖先。但由於“弗洛勒斯人”有異於直立人和智人,應該被視為首次發現的新人種,那表示“弗洛勒斯人”是已絕種直立人在亞洲的旁系,是迄今發現的10種已知人種中身材最“迷你”的。

  在已經發現的一些古器物顯示,大約84萬年前,身材高大的直立人從附近的爪哇島遷移到該島上。研究人員認為,弗洛勒斯人有可能是這些直立人后裔。不過他們如何變得如此矮小,是令科學家疑惑的一個難題。據媒體報道,澳大利亞專家認為,可能是因為該島面積隻有31平方英裡,孤島資源缺乏,加上動物難以長途覓食,身材變小不僅可以消耗較少的能量,也容易散熱,這對體型細小的動物有利,居於孤島的大型哺乳動物傾向進化成“迷你”版本,人類和其他的哺乳動物一樣,在進化中通過縮小身材來維持物種的延續。

  推論二:人類進化過程比原想的復雜

  據中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的吳新智院士介紹,以往人類進化史上,300萬年前人種的腦含量平均值是300ml左右,200萬年前是700—800ml,50萬年前是1000ml多一點,現代人類是1300—1400ml左右,這都是由大量的化石做依據得出的結論。然而這次發現的“弗洛勒斯人”生活在1.8萬年前,腦含量卻隻有380ml,同一時期智人的腦含量已與再代人無異。

  在身高方面也出現了一樣的反常現象,以往人類進化史上,300年前人種的平均身高是一米左右(以男子為例),50萬年前已經基本上與現代人沒有多大差別。然而“弗洛勒斯人”在智人達到1.78米時卻還隻有一米高。這些奇特的現象,與以前人們對人類進化的認識不同。

  長期以來科學界一直相信,現代人類是16萬年前由早期智人進化而來,早期智人是地球上幾萬年來惟一的人類,弗洛勒斯人骨骼的發現說明,人類進化的過程比科學家以前估計得更加復雜,除了智人外,還有其他一些人種也曾存活到近代。

  倫敦自然史博物館的專家說,這個發現改寫了他們對人類進化的認識,也打破了“非洲是人類唯一起源地”的論斷。這與中國研究人員提出的多地區進化假說相似,即現代人是在亞、非、歐、大洋洲等各個地區,以連續進化的方式演化而產生現代人。

來源:科技日報 (責任編輯:許秀華)
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