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第一張克隆執照誕生 生個弟弟救哥?
田地
  2004年08月24日20:53 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  如果你的一個孩子患了罕見的遺傳性或非遺傳性血液病,如各類白血病、貧血,而醫生告訴你沒有其他辦法可以醫治,除非再孕育一個孩子,從新生的孩子身上抽取干細胞才能醫治患病的孩子時,你會不會同意?這種治病的方式通俗地說,就是再生個弟弟(妹妹)救哥哥(姐姐)。而它與治療性克隆的區別在於不會破壞胚胎而是讓胚胎生長發育成為一名孩子。而英國批准的一般性治療性克隆就可能破壞胚胎,因為孕育胚胎只是為了抽取干細胞,而不是讓胚胎發育成孩子生下來。

  也許相當多的夫婦會同意這種生個弟弟(妹妹)救哥哥(姐姐)的做法,因為再生個孩子只是抽取孩子臍帶血或骨髓中的干細胞來救治同胞兄、姐,但又不會傷害這位弟弟或妹妹。雖然這種辦法在我國和國外已經在採用,但如今對這樣的做法卻產生了越來越多的擔心,並可能會引起一些倫理爭論和麻煩,因為由於要在胚胎初期檢測胎兒的HLA(人白細胞表面抗原)配型是否適宜做干細胞供者,而且在孕育這樣的胚胎時還可能富余一些胚胎,因而可能會讓這樣的胚胎(生命)受到破壞。

  2004年5月初,美國芝加哥的研究人員透露他們用這樣的人工妊娠方式孕育了5個健康嬰兒,並准備用這些嬰兒的干細胞來治療他們患重病的兄、姐后,就引起了一些倫理學家的擔心甚至批評。

  進行這種孕育胎兒治病的醫療機構是美國的芝加哥生殖遺傳研究所。當一些夫婦的孩子被診斷為白血病、貧血而隻能以干細胞輸入才能救治時,就可以再生一個孩子來救以前出生的孩子。夫婦提供生殖細胞進行人工妊娠,胚胎形成后便接受檢查,以確定這個孕育的胎兒是否適宜做干細胞供者。芝加哥生殖遺傳研究所用這種方法已經治療了不少病人,而且獲得較大成功。這種技術不僅能使更多的兒童和成人受益,而且還有其他廣泛的適應症。

  孕育一個適宜的能提供相同配型干細胞的嬰兒最重要的地方是,要對胚胎進行HLA產前檢測。芝加哥生殖遺傳研究所在這方面一直處於世界領先地位。這種檢測實際上就是一種遺傳診斷。做這種產前檢測的最大好處是,可以去除患有遺傳疾病的試管胚胎,如唐氏綜合征(一種智力低下的遺傳病)。當然,這種診斷也可以用來檢測胎兒的性別,以進行胎兒性別選擇,但后面這種檢測在世界大多數國家是被禁止的。

  4年前,該研究所的醫生為美國科羅拉多州一對要求孕育另一個孩子以挽救他們患病女兒的夫婦做了胚胎組織配型和遺傳病篩查,因而聲名大振。該夫婦的女兒患的是一種罕見的稱作范可尼貧血的血液病。結果是令人高興的,這對夫婦孕育了一名健康的男孩,叫做亞當·南希,醫生通過手術取出男孩的骨髓用以治療他的姐姐,並獲得成功。

  從那時以來,遺傳病胚胎組織配型檢測在全世界就已經做了1000多例。而這些檢測大部分是在芝加哥生殖遺傳研究所做的。而最近該所隻做了幾例組織配型檢測,但沒有做遺傳病篩查。

  2002年至2003年,芝加哥生殖遺傳研究所對9對夫婦進行人工妊娠,孕育另一個孩子以救治他們患病的孩子。胚胎孕育后再做組織配型檢測,其中有5對夫婦孕育並分娩了被視為是適宜的供者嬰兒(能按相匹配的組織配型捐出干細胞的嬰兒)。迄今,一名嬰兒的臍帶血干細胞已經供給了患病的哥哥並獲得了良好的治療效果,但是患病哥哥的狀況還需要進一步觀察。

  2003年6月,英格蘭一對夫婦在求助於英國生育管理機構而被后者拒絕后(英國尚不允許應用這樣的技術),專程來到芝加哥求治,然后產下一個健康的孩子。這對夫婦的大孩子患了一種罕見的血液病——戴蒙德-布蘭克范貧血,而且該病可以導致白血病。結果,剛生下的健康的弟弟的臍帶血輸給了患病的哥哥,使得后者得救了。

  如今,這種胚胎組織配型檢測和遺傳病篩查的需求越來越大,大多是為了生另一個孩子以獲取其干細胞來救治其哥哥或姐姐的罕見疾病。比如,在美國每年有1.3萬多人診斷為各種形式的白血病,如急性骨髓白血病、急性淋巴細胞白血病等,它們都是兒童最常見的白血病,都需要移植干細胞來治療,或者說這樣的治療效果最好。

  但是一些倫理學家則認為,這種完全發育的健康胚胎最終可能被丟棄。美國天主教代表大會的理查德·多夫林格認為,這是一種研究並毀棄的做法。被挑選到的胚胎可以允許出生,因為他們能提供組織以使他人受益,但其他不配型的胚胎則不允許出生,后者很可能面臨被遺棄的命運。美國總統倫理咨詢委員會成員之一、瓦爾帕萊索大學教授吉爾伯特·梅爾林德則認為這種做法會招致倫理上的麻煩。所以,這個咨詢委員會最近呼吁加強對美國大量不規范的不育產業的監管。

  不過,芝加哥生殖遺傳研究所的醫生和其他一些研究人員並不認同倫理學家的觀點,他們說醫生不會丟棄健康的胚胎。參加研究的芝加哥生殖遺傳研究所的醫生認為,組織配型不匹配的胚胎將被冷藏起來供將來使用。這種情況只是在體外授精時發生,因為醫生為保險起見經常會孕育較多的試管胚胎,因此可能會丟棄較多的胚胎。但是,組織配型胚胎是挽救生命的過程,有患病孩子的夫婦再懷一個孩子不會用試管授精那麼多的胚胎,一般四次就有一次能成功懷上一個與患病孩子組織配型相同的健康孩子。

  不過,如果是過去標准的孕婦產前診斷顯示所懷的孩子不適宜做供者時,一些孕婦就可能流產掉這個孩子。但今天的這種新型的組織配型和遺傳診斷只是在試管中進行,稱做植入前遺傳診斷(PGD),即在胚胎植入母體前就進行檢測,所以不會造成流產,也不會對胚胎有任何風險。而且,父母在尋求供體胎兒時是有意的,並深愛自己的孩子。在人們所有需求孩子的原因中,這種為救一個孩子而再孕育一個孩子比其他原因的妊娠更好,比如一些人盲目地選擇嬰兒的性別,而另一些人是為了自私的原因。

  上述治療性孕育胎兒的方法由於不是簡單地克隆胎兒並破壞胎兒,而是有計劃地養育一名孩子,並從這名孩子身上或胚胎提取干細胞挽救自己同胞兄弟姐妹或有親緣關系的人的生命,因而比單純的治療性克隆更容易被人接受。

來源:文匯報 (責任編輯:馬麗)
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