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【我國】學者充分肯定世界首張治療性克隆執照的意義
同時認為:治療性克隆要走的路還很長 
記者江世亮實習生楊顥
  2004年08月24日20:57 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  8月11日,英國政府向紐卡斯爾大學頒發了世界上第一份克隆人類胚胎研究的合法執照,批准這所大學進行以醫療為目的的克隆人類胚胎研究。此消息甫一公布,世界輿論嘩然。在一部分人反對的同時,許多病人或病人家屬樂觀地認為,用克隆技術治療疾病的時代即將到來。首張治療性克隆執照的頒發究竟具有何種意義?這一技術是否會如人們所期望的那樣很快就能造福人類?近日,記者就此採訪了上海第二軍醫大學遺傳學教授、現任同濟大學醫學與生命科學部主任的傅繼梁先生。

  傅教授認為,對於這個由英國政府頒發的克隆人類胚胎研究的執照,應該要特別強調兩點:第一,這是世界上第一次以政府的名義同意大學科學機構進行克隆人類胚胎的研究。其次,許可証的期限是一年,而且規定是用於治療性克隆,僅限於用胚胎干細胞進行治療性的研究,不得從事於通過克隆的胚胎進行任何形式的生殖性克隆。所以,傅繼梁教授認為,這張“執照”的意義在於,這是將此項研究從科學和倫理層面上升到政府管理部門的具有法律含義的一種操作。

  其實,對人類胚胎的克隆實驗此前就已獲得突破。今年3月12日,美國的《科學》雜志就報道了由韓國漢城國立大學與美國密歇根州立大學的科學家聯手,成功克隆出了人類早期胚胎,並從中提取出胚胎干細胞。這是首次正式報道科學家利用克隆技術獲得人類胚胎干細胞。

  傅教授認為,當年人們之所以對克隆羊多利感興趣,是因為它在科學上的成功表明任何成年哺乳動物的高度分化的成熟體細胞核,在一定條件下仍然有發育的全能性。盡管英國科學家在技術上獲得了突破,但技術背后的知識和理論仍然是不清楚的,這也就是為什麼在進行了277次克隆實驗以后才能成功地克隆出一隻多利羊來。

  由於克隆的成功率非常低,所以一旦用到人身上,就面臨很多問題,例如很多胚胎會因實驗失敗而被毀。之前的韓美兩國科學家一共從16名自願者身上提取了66個被稱為卵丘細胞的體細胞和176個卵母細胞,科學家們從卵丘細胞內提取出細胞核,然后將其植入同一位婦女去除了細胞核的卵細胞內,盡管供體與受體基因組一致,然而最后成功克隆出的胚胎數目仍然極少。

  傅教授還介紹說,胚胎干細胞可以發育成胚胎,也可以分化成各種細胞,如皮膚細胞、肝臟細胞等。對於一個因胰島細胞功能缺陷而缺乏胰島素的病人來說,現在醫學上可以做的是為他提供胰島素,而將來可以通過克隆技術為他提供能產生胰島素的胰島細胞。但問題的關鍵在於,我們現在並不知道一個胚胎干細胞在什麼情況下會分化一個胰島細胞或其他器官細胞。這涉及到基因的程序編制問題。人一生中有兩次最關鍵的基因表達的程序編制,一次是在生殖細胞的形成過程中,生殖細胞的成熟需要重新編制基因表達程序﹔一次是在精子與卵子結合后形成受精卵並發育成早期胚胎,也需要重新為胚胎編程。所以盡管我們知道胚胎干細胞具有發育全能性,但個體的發育和細胞的分化是通過基因表達的有序變化和基因編碼的蛋白質之間錯綜復雜的互相作用來實現的。而目前科學家還不知道這一編程的詳細情況,但已知道這涉及到極其復雜的DNA和染色體結構的修飾。隻有當我們洞悉了整個編程的機理,才可能把干細胞定向分化成要用的細胞甚至器官。所以,盡管韓國、美國、英國的科學家已經起跑,但目前的治療性克隆研究離臨床應用還有相當長的路要走。

  但傅教授強調,胚胎干細胞的研究一旦獲得突破,無疑將有著潛在的重大的醫學和生物學價值,因為產生出來的細胞和組織將有可能用於多種難治或不治之症的治療,以替代以前的化學藥物或藥用生物制品。甚至有可能由此發展成一個新的醫藥產業,代表一個新的醫藥時代的到來。

  與此同時,傅教授提醒說,治療性克隆研究一旦失控,就會導向生殖性克隆。而克隆人的基因組是與現在或過去曾經存在的個體的基因組完全一樣的,由此馬上就涉及倫理和法律層面的問題,如克隆人是否享有與自然人同樣的法律權利等。因為人的尊嚴的基石就在於每一個人都是獨特的、不可復制的。

  傅繼梁教授告訴記者,這次頒發人類胚胎克隆研究執照表明,英國希望能在治療性克隆這條路上走下去,但同時杜絕克隆人的危險。治療性克隆應該受到倫理學和法律的嚴格監督。據悉,我國有些實驗室也正在開展治療性克隆方面的研究,所以,國家人類基因組南方研究中心已提出了我國“人類胚胎干細胞研究的倫理規則(建議稿)”,以期規范相關研究。

  傅教授指出,也有科學家想避開用人類胚胎干細胞這條路,即嘗試利用人類成體干細胞探索治療疾病的可能。最近就有科學家成功地從人類成體干細胞中得到分化的胰島細胞。這項技術就避免了克隆胚胎以及與胚胎相關的倫理學上的爭議。

  總的說來,治療性克隆所具有的巨大醫療價值對許多國家都極具誘惑力,雖然目前技術上尚存在著很多困難,但總有一天會被克服,然而需要提醒的是,給人類帶來醫療和商業上如此利益的某項技術在進入應用的同時,不能忽略它作為雙刃劍的特性,對治療性克隆也是如此。

  治療性克隆知識問答

  問:什麼是治療性克隆?

  答:即科學家在實驗室培育人類胚胎,然后從中提出特殊的細胞用於治療疾病。其步驟是把從人體細胞上取得的遺傳物質放到一個去核的卵細胞裡,然后培育成一個胚胎。這與培育“多利”羊的技術完全一樣。

  問:科學家為什麼要進行人類胚胎克隆?

  答:為了提取所謂的胚胎干細胞。干細胞是一種主要的細胞,具有培養成為身體裡任何其他種類細胞的潛力。例如,它們可以培育成為神經組織、血液、心肌甚至腦細胞。科學家多年來一直試圖培育出這些特殊的細胞。當他們在1998年獲得成功時,它被歡呼為當代科學研究中最偉大的突破之一。研究人員相信,干細胞可以為我們提供現存的替換器官。

  問:為什麼人類胚胎克隆如此重要?

  答:這是因為克隆能培育出與人體完全匹配的組織。在目前情況下,當人們進行器官移植時,身體會把他人捐獻的細胞視為外來者而加以排斥。針對這種免疫反應,醫生隻好給病人注射抗排斥的藥物,而這會令病人冒生命危險。但通過治療性克隆培育出來的細胞就不會有這種問題。這些細胞可以從病人身上獲取,免疫系統會把它們作為自己身體的細胞而予以接受。

  問:干細胞能通過其他方式獲取嗎?

  答:胚胎干細胞隻能通過胚胎獲取。從成人細胞中提取成人干細胞也是可能的。但現在對成人干細胞是否具有同胚胎干細胞完全一樣的適應性尚不清楚。

來源:文匯報 (責任編輯:馬麗)
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