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未來的再生醫療——人類胚胎干細胞研究前景
徐新明
  2004年12月31日08:27 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  通過顯微鏡人們發現,人體內有一種神秘的東西,他們宛如銀河系中閃閃浮動的美妙“星體”,釋放出神秘的光輝。這些令人心馳神往的“星體”,就是人類胚胎干細胞。盡管目前的醫術尚無法使有些病人起死回生,但採用再生醫療的手段或許能使人的生命得以延續或再生,進而達到不使物種徹底滅絕的目的。雖然這是一項造福生命的好事,但從人類受精卵中提取胚胎干細胞的嘗試,卻使科學界與宗教界和政治界卷入一場無休止的爭執之中,並在全球范圍掀起了軒然大波。

  胚胎干細胞的研究成果,目前或許已具備將構成人體的200種以上的細胞進行分化的能力。精子和卵子的結合,在試管中孕育著一個嶄新的人類生命。但從道義上講,許多人卻認為,胚胎干細胞的研究是大逆不道、有悖人倫、萬萬不能接受的。其爭執焦點就是,能否用從成人身上提取的成體干細胞,取代胚胎干細胞。

  幾年前陸續發表的研究成果顯示,人們對成體干細胞分化能力的研究,已取得值得炫耀的進展,甚至連那些一貫對胚胎干細胞研究持反對意見的人,也發出了贊同的呼聲。若從倫理上講,使用胚胎干細胞也僅僅是局限於干細胞研究而已。然而近年來,對成體干細胞研究提出質疑的觀點卻再次掀起爭執風波。

  與胚胎干細胞不同,成體干細胞隻不過是一種特定種類的組織。這就如同一場戲劇在舞台上表演那樣,一台戲有舞台總監來統一指揮,每個演員的登台亮相和表演都要按部就班,等待時機。同樣,對疾病的細胞研究,也要有個循序漸進的過程,不能一擁而上,必須恰如其分地掌握好補充細胞組織的操作過程,以利更好地治病救人。

  造血干細胞是成體干細胞研究的分支之一。目前,採用骨髓移植治療癌症和血液病的方法,多年來已取得驕人的業績,但這項研究無論怎樣都有其局限。

  無法無限延續生命

  再生醫療能使人的生命無限延續嗎?答案是否定的。

  2000年,美國俄勒岡州立健康大學的庫倫拜博士使用老鼠做過實驗,並發表了造血干細胞變成肝臟細胞的實驗結果。此外,有關造血干細胞分化成神經細胞和心肌細胞的研究報告和成果也在不斷發表。

  直至2002年,研究領域才推出比較明確的研究成果,即骨髓干細胞不能發育為其他種類的細胞,而隻能與現存的細胞產生“融合”。庫倫拜博士在重新修訂了他們自己的實驗資料和數據后得出的結論是,造血干細胞能夠與肝細胞產生“融合”。也就是說,造血干細胞有可能變成肝細胞。

  2001年,庫侖拜博士等將骨髓干細胞移植到受傷的老鼠心臟裡,繼而發表了心肌方面的研究成果。今年春季,其他研究小組卻公布了兩項補充性實驗結果,即心肌無法再生。由此看來,提取干細胞來使原始器官達到再生的目的似乎是不可能實現的。

  許多專家都期望,經過長年的努力,或許會有一天,能用胰臟的干細胞制出可不斷分泌胰島素的β細胞。胰島素依存型糖尿病是一種因喪失了這種β細胞而罹患的疾病。但今年5月,哈佛大學的馬爾頓博士發表論文指出,他的研究表明,在胰臟內沒有發現干細胞。“若想使β細胞增殖,是不可能依賴胚胎干細胞的。”

  再生醫療仍步履維艱

  雖然整體看來,再生醫療研究取得了諸多進展,但迫於社會倫理等壓力,這項研究仍步履艱難。其中,成體干細胞培養可以說是眼下最為困難的課題。巴爾巴伊博士通過實驗斷言,現在全球性的研究部門能否竭盡全力,扭成一股繩,事半功倍地投入胚胎干細胞研究,仍是個可望而不可及的未知因素。

  的確,現在無論對哪種類型的干細胞作出其神通如何廣大的結論,都為時過早。專家們的結論是,這一領域的研究尚處起步階段,當前無論是胚胎干細胞,還是成體干細胞研究,都應積極推進,不能半途而廢。

  在政治領域,政客之間的論戰仍在繼續。不久前,布什總統宣布,對於胚胎干細胞研究隻能強化管制,不能鬆懈緩和。而在其他國家的情況又不太一樣。歐洲的愛爾蘭和奧地利等國家,出台了比美國更為嚴格的管制措施。另一方面,專家和社會支持者群體則大聲疾呼,各國應有更加自由和開放的政治環境,來支持這項造福人類健康的科學研究。在韓國,已從人的克隆胚胎中成功地制取胚胎干細胞。在英國,已於今年5月創建了世界上第一家“干細胞庫”。

  毫無疑問,無論是科學家還是患者,都在盼望成功的喜悅早日到來。 

來源:科技日報 (責任編輯:許秀華)
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