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日加入“探月”大潮 將建無人宇宙基地
日本宇宙開發機構提出將在月球表面建立無人宇宙基地遠景目標
  2005年01月10日11:20 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
日本第一部月球探測器LUNAR-A。
日本第一部月球探測器LUNAR-A。
  隨著美國探月計劃的提出,最近一段時間以來,各航天大國都已經開始著手制定自己的月球探測計劃。歐洲的“Smart-1”探月器率先揭開了新一輪探月之旅的序幕。而印度的“月球飛船-1”、中國的“嫦娥”、美國的“月球勘測衛星”以及“月光”都將相繼升空。日本這個曾經的航天大國當然也不例外,6日日本宇宙航空研究開發機構也提出了在今后幾十年中的“奔月”目標。

  未來充滿憧憬

  日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)6日提出要在比月球更遠的“宇宙深處”建造觀測宇宙和探測行星的“深宇宙港”的中間報告。內容涉及數十年后日本宇宙開發的長期目標,即在月球表面建立無人宇宙基地,並在比月球更遠的地方建立“深宇宙港”。JAXA是以宇宙開發為長期目標的研究機構,JAXA此次提出的這一目標,將以火星探測為立足點,旨在對抗美國宇航局在月球表面建立無人宇宙基地的新戰略。

  中期報告提出,日本將在今后30年至50年中,在離地球約150萬公裡(地球距離月球大約38公裡)的地方———一個太陽和地球間引力互相抵消的特殊的穩定空間構筑無人宇宙基地,屆時將在基地上設置望遠鏡觀測宇宙,同時還將把該基地作為火星和木星等衛星探測器發射和回收的地方。日本還計劃利用火箭技術在月球表面建造無人基地,使天體觀測不受大氣影響,並為載人航天飛行積累經驗。

  JAXA表示,這一計劃將從總重僅佔地球1/6的月球開始,研究在行星上建立“深宇宙港”。比起在月球表面建造無人基地,行星探測似乎更值得期待。JAXA宇宙科學研究本部的副教授山川宏表示,“目前雖然(這一計劃)尚處在初期階段,但卻充滿了日本的獨特性。JAXA將在下周成立由專家組成的委員會,並在3月提出最終報告。”

  美國總統布什曾在去年1月提出以建造月球表面無人基地為核心的宇宙新戰略,該戰略思想的核心主要是發射能長期滯留在月球基地的衛星以及策劃向更遠天體(火星等)的有人航天器的飛行。

  往事不堪回首

  日本在1970年發射了第一顆人造衛星,此后很長一段時間內,日本一直處於國際航天業的前列。在經歷了上世紀60、70年代的探月熱潮后,日本在上世紀90年代率先掀起了第二次探月熱潮。1990年1月24日,日本用M35-2型火箭成功發射了一顆“繆斯A”號科學衛星,這顆衛星進入太空后更名為“飛天”號。這是日本第一次發射接近月球的科學衛星,從此日本成為繼美蘇之后,世界上第3個探測月球的國家。1996年,日本提出了建造永久月球基地的計劃,預計投資260多億美元,在之后的30年之內建成月球基地,包括居住、氧和能源生產廠以及月球天文台等。將月球軟著陸和自主漫游車技術作為核心技術進行開發,並計劃在2005年將漫游車送上月球。同年,日本還拿到了為美國休斯公司發射30顆衛星的合同。

  然而任何事情都不會永遠一帆風順,在以后的幾年裡接踵而至的幾次失敗甚至使日本航天業徹底顏面掃地。2003年10月25日,造價5.87億美元的“先進地球觀測衛星”-2因故障與地面失去聯系。11月29日,日本發射的照相偵察衛星H—2A火箭因發生故障而導致自我毀滅。緊接著,12月9日,日本航空航天探索局又宣布,由於推動其接近火星的主發動機停止工作,日本“希望”號火星探測器無法進入預定的環火星運行軌道,隻能進入繞太陽運行的軌道,從而使探測器探測火星的使命就此終結。有評論稱,H2火箭后來接連4次發射失敗,致使合同幾乎全部被迫取消,雖然此后H-2A火箭也有連續兩次發射成功的成績,但是日本火箭的信譽已經喪失殆盡。

來源:新京報 (責任編輯:馬麗)
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