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人類克隆:在倫理的邊界內求解
本報記者 游雪晴 實習生 徐建華 
  2005年01月05日10:23 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
人類克隆:在倫理的邊界內求解
  近日,美國《科學》雜志評出2004年十大科技突破,其中“韓國科學家克隆出人類早期胚胎,首次証明克隆技術對人類細胞也適用”位列探花。這是韓國科學家2004年為全球上演的一出科學大戲,下面就讓我們一起來共享這部真實的克隆大片。

  回放人類早期胚胎克隆成功

  2004年2月11日,美國《科學》雜志宣布,漢城國立大學研究小組成功克隆出人類早期胚胎,並從中提取出胚胎干細胞。

  試驗過程中,研究小組先招募16名女性志願者,並對她們使用了一個月有效激素,促使她們的卵巢排出大量成熟的卵細胞,然后用外科吸引裝置將她們的卵細胞取出。在特殊顯微鏡下,研究人員把這些卵細胞的遺傳物質(23對染色體)去除,隨后,研究人員從志願者卵巢內的一種被稱為卵丘細胞的體細胞中取得遺傳物質(23對染色體),通過電流刺激將體細胞遺傳物質與卵細胞空殼融合。

  研究小組嘗試用各種技術來培養克隆胚胎,共培育了213個早期胚胎,獲得了30個囊胚,並在其中20個囊胚中獲取了胚胎干細胞。他們獲得的克隆胚胎中,每3個就有一個完全發育成囊胚。這一比例可以與豬和牛克隆胚胎的效率相媲美。最終,一個含有干細胞的囊胚成功在實驗室器皿中扎根,其中含有具有自我復制能力的胚胎干細胞群體。

  聚焦朝克隆人又進了一步?

  韓國科學家的這項研究成果在《科學》發表以后,立即引起世界各國、各界人士的強烈反應。從這些反應中我們不難發現,他們的焦點都集中到了一個問題:這項科學突破是不是朝克隆人又進了一步。

  “這項實驗對於治療性克隆研究來說是必要的”

  在2004年2月12日《科學》雜志舉行的新聞發布會上,研究小組的負責人、漢城國立大學科學家禹錫黃強調,由於胚胎干細胞具有多能性,可分化成骨骼細胞、肌肉細胞和未成熟的腦細胞等多種細胞類型,其克隆人類胚胎的根本目的是,未來可以把從克隆胚胎中獲取的干細胞植入人體,代替人體某些組織或器官中出故障的細胞。他說,隻有通過克隆胚胎獲得的干細胞才會在植入人體后不出現排異反應,因此這項實驗對於治療性克隆研究來說是必要的。

  “此項工作對胚胎干細胞研究和應用具有極大的推動作用”

  美國匹茲堡大學醫學院動物克隆研究員杰拉爾德·沙滕說,應該看到,這一成果使得人類朝著克隆人體又前進了一步。當本報記者詢問我國干細胞研究領域專家李凌鬆博士:“此項工作能否說在科學的層面上,克隆人又向前進了一步”時,李博士回答說:“我們反對克隆人。但是,此項工作對胚胎干細胞研究和應用具有極大的推動作用。”

  解讀克隆胚胎更具有醫學潛力

  這次科技突破到底有何意義?克隆出人類早期胚胎對人類和克隆技術究竟意味著什麼?本報記者特地千裡連線國家973干細胞項目首席專家、北京大學干細胞研究中心主任李凌鬆教授。

  “韓國人首次証明了核移植技術同樣對人類細胞適用”

  記者:《科學》把這項工作評價為“首次証明了核移植技術同樣對人類細胞適用”該如何理解?以往幾年也有不少人宣稱克隆了人類胚胎,為何隻有此次工作被科學界認可?

  李凌鬆:有兩點需要注意。第一,韓國科學家實際上是用體細胞核移植的方法建立了人類胚胎干細胞系,即從克隆的人的囊胚中分離獲得胚胎干細胞。

  因為胚胎干細胞具有亞全能性,所以証明了人的體細胞核在特定的環境內(比如在卵子的細胞質內),可以重新回到沒有分化的狀態。說明核移植技術同樣適用於人類細胞。以往幾年也有不少人宣稱克隆了人類胚胎,但都缺乏兩個重要的証據:証明克隆的胚胎的基因組來源於供體的細胞核,同時這樣的囊胚還具有全能性。而要証明克隆囊胚的全能性,或者用克隆的囊胚得到克隆的人(這是我們國家不允許,也是國際社會所反對的),或者得到由克隆囊胚分離的胚胎干細胞。韓國人就是用了后一種方法,首次証明了核移植技術同樣對人類細胞適用。

  其次,作為科學家,實驗的結果一定要在相關的專業雜志上得以發表才能為同行認可。很多科學家都在嘗試用體細胞核移植的方法建立胚胎干細胞系,但做不等於做成。能夠在體外培養囊胚是一回事,而從培養的囊胚中獲得胚胎干細胞從而証明克隆囊胚的來源和全能性更是一個相當的進步。因此,我覺得韓國人獲此殊榮當之無愧。

  “有效的合作是韓國人成功的關鍵因素之一”

  記者:您覺得韓國科學家能率先成功的秘訣是什麼?BBC評價為“這幾名韓國科學家取得成功不是偶然的,在此之前,他們在動物克隆領域進行了多年研究,其中確保這次克隆人類胚胎成功的重要一步是他們成功地克隆了牛的胚胎。他們這次之所以成功,還有一個重要因素,那就是這個科研小組使用的是最新捐助的卵子,又使用了特別的方法去除卵子的細胞核,然后把體細胞核注入卵子中。”您認為是這樣嗎?

  李凌鬆:有道理,但不限於此。其實BBC提到的條件我們國家也不差,但缺乏有效的合作。胚胎干細胞研究離不開醫院的輔助生殖科(即試管嬰兒中心),在我國,一般的輔助生殖科又缺乏基礎醫學研究,特別是干細胞研究的條件。另一方面,大部分干細胞研究中心都建在科研單位,很難得到卵細胞用於胚胎干細胞的研究。

  我們注意到該項目的韓國研究團隊包括有獸醫學家,有生殖學家,還有生物學家。因此,我認為有效的合作是韓國人成功的關鍵因素之一。重大科學研究離不開合作,各有所長,隻有合作才能取長補短,實現雙贏。

  “該研究從某種程度上証明:人同樣可以進行無性生殖”記者:您覺得這項研究的意義何在?

  李凌鬆:該研究的醫學意義在於通過體細胞核移植技術,制造病人自生的胚胎干細胞,后者經過定向分化變為病人缺失的功能細胞。這樣獲得的細胞移植給病人后,不會產生免疫排斥,可以替代病人體內的壞死細胞,重建組織和器官功能,從而治療疾病。

  理論意義在於証明人的體細胞可以打破發育的單向性,重新回到未分化的狀態。此外,該研究還從某種程度上証明:人同樣可以進行無性生殖。

  記者:您一直從事干細胞的研究,以您的觀點看,干細胞療法何時能成真?

  李凌鬆:干細胞移植治療疾病已經在臨床應用多年,比如骨髓干細胞移植治療血液病。用胚胎干細胞治療其他疾病包括遺傳疾病,在動物模型上也已展開並有成功例子的報道。我相信用胚胎干細胞治療疾病會在不太長的時間裡變成現實。

  “我國已出台了胚胎干細胞研究的倫理管理規定,堅決反對克隆人”

  記者:我國目前在該領域的研究進展如何,是否在近期有突破性成果?

  李凌鬆:最近幾年,在國家大力支持下,我國科學家積極開展了干細胞包括胚胎干細胞的研究,希望在這一領域找到具有自生特色和開創性的研究。同時我國也已出台了胚胎干細胞研究的倫理管理規定,該規定堅決反對克隆人。

  科學研究往往是不可預測的,這就是科學與技術的微妙差異之一,因此,是否能有突破性成果是難以預測的。我們應該從韓國人的成功中借鑒經驗,科學家要耐心於寂寞,扎扎實實的做工作﹔科學管理者應該理解科學研究的不確定性,避免科學浮躁,用長久持續的發展眼光看待科學研究,用理解和關心的態度對待科學研究工作者,切忌拔苗助長。

  ■新聞緣起

  《科學》雜志評出的“2004十大科學突破”中,韓國科學家克隆人類胚胎的研究成果榜上有名。這項工作不是為了在基因上復制人類,科學家們希望通過此舉制造研究用的胚胎干細胞。雖然此前有過很多例克隆其他哺乳動物的試驗,但這項工作首次証明了克隆技術是可應用在人類細胞上的。 

來源:科技日報 (責任編輯:許秀華)
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