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  主页 > I T > IT时评 2000年05月18日 17:35

网上教育 待开采的宝藏

    □彼得·杜拉克
    教育费用已占据了美国国民生产总值(GNP)的大部分。美国平均每年用在教育和培训方面的费用已达1万亿美元,占国民生产总值的10%,其中从幼儿园到高中的教育占6%,大学教育占4%。这个数字还会快速上升,但这种上升不会出现在传统意义的学校上,而是出现在不断增加的成人教育上。
    在线放送刺激了这种需求的增长,但是社会深刻的变化促进了人们对终身教育的需求。简单的例子是,那些受过高等教育并已取得很好成就的人日益感到他们跟不上时代前进的步伐。现在许多公司的高级执行官都到大学里参加高级管理培训班,他们重返学校是因为他们想要并且也需要以一种超越他们能力以外的新方式来观察事情。他们想学习全面地看待事情。他们中的许多人是为了反思自己的经历、更正确地透视自己。他们需要这种透视,以妥善处理今天日益让人迷惑的技术和经济的变化。
        为什么继续教育的需求呈爆炸性地增长?因为我们生活在一个知识经济的世界里,而不是在建筑和机器的世界里,知识已成为最主要的资源,知识工人组成了劳动力的主要部分。直到进入20世纪,绝大多数工人都是体力劳动者。然而,在今天的美国,只有20%的工人从事体力劳动。工人们通常都必须获得技能,但知识是不同于技能的。技能的变化非常缓慢。如果苏格拉底重回世界,重操他石匠的旧业,他会认识每一样工具并且知道如何使用。在人类历史的绝大多数时候,一个熟练工人只需要在他的学徒期里就可以学到他所要具备的技能,这一学徒期限在他18、19岁时就可完成。但现代的知识工人就没有这样轻松了。医生、病理实验室的技术人员、计算机维修人员和律师们简直跟不上他们领域的发展。这就是为什么许多专业协会将继续教育作为他们最优先考虑的头等大事。
    今天,一个可能有50年工作时间的年轻人进入劳动力市场寻找工作,他只有极少的希望可能在一个公司工作10年以上。在这个世界里,人们必须对自己的未来负责。他们不能简单地等待攀登职业的梯子。
    有关知识的伟大之处在于它是运动的和可以传播的。知识属于你,它不属于你的老板,也不属于你的地位。而且,今天知识在市场上是可以很好地被推销的。
    传统的教育机构已不能承担成人继续教育潜在的巨大市场,它们的学费太贵,学习也不太方便。拥有家庭和全日制工作的人承担不起往返传统学校的时间。他们需要更方便、更灵活的学习方式。网上学习提供了这一机会。
    现在,许多大学和学院已经开始将他们最好的课程和最好的教师上网。学生们可以在家里很方便地从网上获得这些教学材料。或者这些教学材料可以被数字化后发送到一些小型学术中心,以便小型学习小组成员们在下班后一起学习。
    我们可以预见网上教育对于穷国迎头赶上发达国家的潜在作用。如果这些国家的政治领袖们不去限制他们的子民们上网的机会,他们不需要花大钱在本地建设好的大学,他们就可以通过互联网接触到世界上最优秀的头脑和有价值的数据。这样,这些在本国不断成长的年轻而又有朝气的人们不用离乡背井就可以得到一流的教育,这样也就可以解决穷国人才流失以及由此带来的日益严重的贫富差距。
    网上教育并不仅仅是为了节省时间和减少教育花费,也不仅仅是给学生增加了重放没有听懂的内容的灵活性。网上教育具有交互性,可以将图像、声音和文字有机地融合在一起,从而比一般的坐在教室听课的学习方式有更多的优点。因为网上教育的交互性,教师和学生的比例可以高达一比一。并且,在全世界,网上聊天室和网上学习小组可以很容易地形成,以讨论如何以最佳的方式把普遍的想法应用到解决本地的商业或医疗问题上。简而言之,我们现在终于拥有了提高教育产业的产出效率的手段。
    从以往的经验来看,当然,继续网上教育并不会取代传统的教育方式。新的知识传播渠道几乎总是对已有渠道的附加或补充,而不是取代。比如说,电视的出现,并没有替代广播、杂志和书籍。电视作为新的媒体,带来的是新的增长点,而其它的媒体,也同样欣欣向荣。
    网上继续教育创造出了新的独特的教育领域,它是教育未来的发展方向,它也是一个具有数千亿美元潜在价值的新的全球市场。亦农译自《福布斯》

《科学时报·中关村周刊》 2000年05月18日

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