人民网>>社会>>图说社会

“惠更斯”号登陆土卫六
  2005年01月16日15:48 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
这是“惠更斯”号探测器离开“卡西尼”号飞船,飞向土星的卫星——土卫六的想象图。
这是“惠更斯”号探测器离开“卡西尼”号飞船,飞向土星的卫星——土卫六的想象图。
  欧洲“惠更斯”号探测器14日成功登陆土星最大的卫星土卫六,并通过它搭乘的美国“卡西尼”号飞船成功传回拍摄的土卫六照片和其他科学数据。焦急等待了3个星期的欧洲航天局科学家们终于可以揭开土卫六的神秘面纱,并有可能从中发现地球生命起源的线索。

  不明液体在“河道”中流淌

  得知“惠更斯”号开始向“卡西尼”飞船传送第一组数据的消息后,位于德国西部达姆施塔特的地面控制中心爆发出一片掌声和欢呼声。

  欧洲航天局局长让·雅克·多尔丹说:“我们是土卫六的第一批访客。我们正在接收的科学数据将会揭开这个新世界的秘密。‘卡西尼’号飞船刚刚开始将‘惠更斯’号探测器在着陆过程中搜集的数据传输回来。”

  人们终于迎来了激动人心的时刻。在后来举行的新闻发布会上,科学家们展示了“惠更斯”号陆续发送回来的土卫六地表照片。在“惠更斯”号距土卫六表面16公里时拍摄的一张照片中,土卫六表面“沟渠”纵横,高低起伏的“山”间是蜿蜒曲折的“河道”,不明的液体在其中流淌。

  “这些星球并非死气沉沉”

  为“惠更斯”号提供照相设备的美国亚利桑那大学月球和地球实验室科学家马蒂·托马斯科说:“很明显,有液态物质在土卫六表面流淌。”

  从照片上看,液态物质向右侧黑色区域流去。“看上去像一个河流形成的三角洲,”托马斯科说,“它可能是液态甲烷或碳氢化合物。”

  在距土卫六表面8公里处拍摄的另一张照片明暗相间。托马斯科认为,阴影预示着土卫六表面地形复杂,较暗的区域看上去是被液态物质淹没或曾经被淹没过。

  而最让人惊喜的是在土卫六表面拍摄的第3张照片。照片中最显著的位置上是几块白色块状物体。托马斯科认为,那可能是巨石或由水凝结成的冰块!

  “没有多少星球上有液体,”托马斯科说,“地球有,现在土卫六上也有。”美国宇航局科学部门主管阿方索·迪亚斯在展示这些照片时说:“我认为,我们所有的人在我们揭开太阳系神秘面纱时都会不断为之惊叹。它(照片)推翻了我们先前的成见,这些星球表面并非死气沉沉。”

  “惠更斯”号数据要分析数年时间

  按照计划,探测器着陆后会继续向母船传送数据直至电量耗尽,“惠更斯”号激动人心的使命也就此结束。

  初步分析表明,“惠更斯”号成功登陆后至少在土卫六上“存活”了90分钟。在送别“惠更斯”号探测器后,“卡西尼”号飞船还要独自对土星及其卫星展开4年的探索。

  欧洲航天局官员说,他们在“惠更斯”号降落阶段共接收到近3个小时的数据,落地后接收了10多分钟数据。虽然“惠更斯”号的使命由此宣告结束,但它发送回来的宝贵数据将会让科学家们忙乎数年时间,从中我们还会有着许多令人心动的发现。

  多尔丹形容说,这既是欧洲航天工业的巨大成功,也是国际合作的胜利。“这对欧洲,尤其是对提供这台复杂仪器的欧洲(航天)工业来说,是一次难以置信的成功。

  为了揭开土卫六的秘密,它在极其恶劣的环境下,搭载的6台仪器都表现出色,“多尔丹说,”这也是国际合作取得的巨大成功。我们应当从这次成功中汲取经验。经验不仅仅来自失败。“

  这次“惠更斯”号登陆土卫六是“卡西尼-惠更斯”探索计划的一部分,它由美国宇航局、欧洲航天局和意大利航天局联合实施,“惠更斯”一名取自于1655年发现土卫六的荷兰天文学家克里斯蒂安·惠更斯。

这是“惠更斯”号探测器离开“卡西尼”号飞船,降落土卫六的模拟图。
这是“惠更斯”号探测器离开“卡西尼”号飞船,降落土卫六的模拟图。
这是“惠更斯”号探测器从土卫六上传回的最早照片之一。专家认为,这块平原可能由液态甲烷和碳氢化合物构成。“惠更斯”号探测器于14日成功登陆土星最大的卫星——土卫六。 新华社/法新
这是“惠更斯”号探测器从土卫六上传回的最早照片之一。专家认为,这块平原可能由液态甲烷和碳氢化合物构成。“惠更斯”号探测器于14日成功登陆土星最大的卫星——土卫六。 新华社/法新 
科学家认为上图几块白色块状物体可能是巨石或由水凝结成的冰块。
科学家认为上图几块白色块状物体可能是巨石或由水凝结成的冰块。
(责任编辑:郭亚飞)
精彩推荐:
25年冒死拍摄火山
25年冒死拍摄火山
猪贩拉猪险象环生
猪贩拉猪险象环生
四川凉山发生泥石流
四川凉山发生泥石流
吊车斗车砸进教室
吊车斗车砸进教室



热点新闻榜
...更多
  
人民网搜索  互联网搜索


   

镜像:日本  教育网  科技网
E-mail:info@peopledaily.com.cn 新闻线索:rm@peopledaily.com.cn

人民日报社概况 | 关于人民网 | 招聘英才 | 帮助中心 | 广告服务 | 合作加盟 | 网站声明 | 网站律师 | 联系我们 | ENGLISH 
京ICP证000006号|
网上传播视听节目许可证(0104065)| 京朝工商广字第0394号
人 民 网 版 权 所 有 ,未 经 书 面 授 权 禁 止 使 用
Copyright © 1997-2007 by www.people.com.cn. all rights reserved