华文网络上的内容之争

  中国今年开始上网收费减半,使得华文网络前景豁然光明。
然而,现在网络巨头会聚的北京城,明媚春光却不能拂去网络英
雄们心头的阴云。网络业开始腾飞,也引发了一场围绕知识产权
保护的轩然大波。

  这场纷争的高潮是4月中旬,由《人民日报》等牵头,中国23
家新闻网络媒体在京通过了保护网上信息产权的《中国新闻界网
络媒体公约》。其矛头是针对那些下载他们新闻信息的商业网站。
照《人民日报》的说法,如再不约法三章,便会大家“都到网上敲
敲键,把别人的新闻信息拷贝到自己的网站,把别人家的东西拿到
自己家了。”

  笔者四月初到下旬在北京开会、讲学,听到不少报纸网络版编
辑指责:某某网站不经我们同意,便下载我们的内容;而且越搞越
大,要成世界最大的华文网站。如果不从我们这里拿东西,它还有
什么?也有人说,某某网站花高薪请人,却不愿在最关键的内容上
投资。

  商业网站中,首当其冲的是新浪网(www.sina.com.cn)。去年
底,四通利方中文软件公司和海外网站华渊网合并,组建新浪网,
从此一发不可收拾。新浪网今年以来搞了不少宣传攻势,如邀请名
人上网和用户交流等,使访问量不断窜升。

  不过,新浪网最显著的特点,还是汇集了众新闻媒体的资讯,
给人的感觉是,新浪网的名气,主要是靠别人的新闻堆起来的。新
浪网的有关人士表示,新浪网并非在“任意盗用、下载、删改和转
发新闻媒体网站上的新闻信息”,而是始终在和国内新闻媒体接洽,
希望得到他们的内容使用权。况且,新闻媒体内部也不是铁板一块,
有的报纸提出要有偿使用;有的还指望新浪网提高其知名度,唯恐
被转用的太少。曾有国内刊物为提高访问量,把内容提供给雅虎中
文站,并把此当做成功经验来介绍。

  新浪网深谙网络“内容为王”的真谛,表现出较高的市场开发
能力。但作为一个网络商,靠提供别人制作的新闻打天下,不仅底
气不足,而且受制于人。因此,一旦别人叫停,则不得不停止使用,
甚至于要用外电来增加信息量。这又引起了一个新问题,网络商提
供新闻,法律依据是什么?前些年,国内的传呼机也提供新闻资讯,
结果一个通知下来,通统停办,这是否有前车之鉴?大概这也是商
业网站不能和国内新闻单位真正结盟的原因。

  据说,新浪网计划在今年底、明年初挂牌上市。当前网络业界
的这场知识产权轩然大波,不禁使人担心会不会影响到投资者的信
心。

  其实,目前网上华文内容不是太多了,而是太少了。做华文网
站的也远没有达到市场饱和的程度。要打破英文网络一统天下的局
面,各路华文网络英雄尚需继续共同努力。《人民日报》网络版的
负责人对笔者表示,对商业网站盗用内容的现象,他们已忍了很久。
总是考虑到作华文网络的不容易,应该互相支持,营造大环境。因
此,应对措施一直不能出手。

  《人民日报》网络版堪称中国最大的网络内容制作者。如此不
计成本的巨大投资,是为了攻占世界华文网上市场,建立《人民日
报》的品牌,当然不能允忍他人搭顺风车,甚至争当网络媒体的老
大。这是《人民日报》今日带头对网络信息约法三章的根本原因。

  没有搞新闻资讯这个捷径,国内的商业网站是不是就会被逼得
走投无路了?笔者认为不是。它们可以试验其他商业模式,如制作
更强大更有效的搜索引擎,为用户提供免费电子邮件、个人主页寄
存等服务,制造网上贸易机会。

  美国有网络专家建议当地网站搞些分类广告、讣告、比赛成绩
公布、名人电子邮址等用户感兴趣的内容。所谓萝卜青菜,各有所
爱(contentis in the eye of thebeholder)。商业网站要作内容,
不妨把思路放开阔一些,不要只是眼盯报刊广播上的新闻,毕竟那
是别人的饭碗,端来不易。

(摘自1999年5月10日《中国青年报-电脑周刊》
作者是新加坡《联合早报》电子版主编袁舟)